Verstörende Backpacker-Morde auf Koh Tao

Rucksacktouristen, Blutvergießen und die geheimnisvolle Welt von Koh Tao: Hannah Witheridge & David Miller

Der Balkon von Zimmer A5 in den Ocean View Bungalows bietet einen der schönsten Ausblicke auf den weitläufigen Sairee Beach von Koh Tao. Traditionelle Longtail-Boote, ein Regenbogen aus Schals, die ihren Bug schmücken, dümpeln auf dem plätschernden Wasser der glitzernden Bucht. Und direkt im Vordergrund erheben sich stolz aus dem silbrigen Sand verstreute Granitfelsen, ein heimliches Relikt aus der vulkanischen Entstehung dieser ruhigen, 21 km² großen Insel.

Hannah Witheridge & David Miller Mord auf Koh Tao
Hannah Witheridge & David Miller | Foto by Viral Press

Todesfall Hannah & David – Was ist geschehen?

Diesen Felsen sind explosive Geheimnisse nicht fremd. Am 15. September wurde eine der Bewohnerinnen desselben Raums A5, Hannah Witheridge, in ihrer Mitte zusammen mit dem britischen Touristenkollegen David Miller zu Tode geprügelt aufgefunden, nur ein kurzes Stolpern von ihrer Tür entfernt. Witheridge, 23, aus Great Yarmouth, einer Küstenstadt an der englischen Ostküste, war vergewaltigt und durch Schläge auf den Kopf getötet worden. Miller, ein Jahr älter und von Jersey, einer der britischen Kanalinseln, hatte ebenfalls tiefe Verletzungen am Schädel erlitten, bevor er in der seichten Brandung ertrank.

Ein stummer burmesischer Strandreiniger stolperte kurz nach Sonnenaufgang über die Leichen. Eine Gartenhacke und ein Holzknüppel, die in der Nähe gefunden wurden, wurden schnell als die wichtigsten Mordwaffen identifiziert.

 

Die Brutalität des Verbrechens inmitten des abgelegenen Backpacker-Charmes von Koh Tao sorgte für internationales Aufsehen und drohte eine Tourismusbranche weiter zu schwächen, die bereits unter dem Militärputsch vom 22. Mai 2014 litt, bei dem Hunderte willkürlich festgenommen und drakonische neue Kontrollen der Rede- und Versammlungsfreiheit verhängt wurden.

 

Junta-Chef General Prayuth Chan-ocha machte viele wütend, indem er andeutete, dass die Schuld in gewisser Weise bei den attraktiven Opfern liege. „Werden [Touristen] in Thailand überleben, wenn sie Bikinis tragen?“, fragte er am 17. September. Er fügte hinzu, dass sie es tun würden, wenn „sie nicht schön sind“.

Prayuth zog seine Bemerkungen über Reisende bald zurück und sagte: „Manchmal spreche ich zu stark.“ Aber praktisch sein nächster Atemzug versuchte erneut, Schuld zuzuweisen: „Wir müssen helfen, uns um [unsere Nation] zu kümmern“, sagte er, „und nicht zulassen, dass sich nicht gute Leute unter uns mischen, wie etwa nicht registrierte ausländische Arbeiter.“

Backpacker Morde Koh Tao
Leichenfund von Hannah und David sowie die Mordwaffe

Die Tatverdächtigen

Über einen Freund des Verstorbenen und den Sohn eines Ortsvorstehers, die kurzzeitig als Verdächtige galten, hatten die Ermittler ihre Aufmerksamkeit bereits auf Wanderarbeiter gelenkt. DNA-Tests für Gelegenheitsarbeiter wurden eingeführt, und viele Migranten beschwerten sich über grobe Verhöre, wobei einige behaupteten, sie seien mit kochendem Wasser verbrüht worden. (Die Polizei bestreitet diese Anschuldigungen.)

 

Zaw Lin und Wai Phyo, beide 22-jährige ethnische Rakhine aus Burmas unruhigem Bundesstaat Arakan, wurden am 2. Oktober festgenommen. Die Polizei entlockte schnell ein Geständnis und, nach einer makabren Rekonstruktion der Morde, vor einem Schwarm von Medien – darunter a inszenierte Sitzung von Bußgebeten des Angeklagten – wahrscheinlich in der Hoffnung, dass der Fall abgeschlossen aussieht.

 

Aber es löste sich genauso schnell auf. Nachdem sie schließlich einen unabhängigen Rechtsbeistand erhalten hatten, behaupteten Zaw Lin und Wai Phyo, die keine Vorstrafen hatten, dass sie während des Verhörs gefoltert worden seien und widerriefen. Menschenrechtsgruppen äußerten ernsthafte Bedenken.

Der Gerichtsprozess

Der 18-tägige Prozess gegen die beiden Angeklagten, aufgeteilt in drei gleiche Teile über mehrere Wochen, begann am 8. Juli. Ein Urteil wird im Oktober erwartet, und ihnen könnte im Falle einer Verurteilung die Todesstrafe drohen.

 

„Wir hoffen, in den kommenden Wochen besser verstehen zu können, wie ein so wunderbarer junger Mann in einer so idyllischen Umgebung auf so schreckliche Weise sein Leben verloren hat“, sagte Millers Familie in einer Erklärung zur Eröffnung des Prozesses.

„Backpacker sterben hier überraschend oft“

Die Morde an Witheridge und Miller haben Thailand erschüttert. „Dass es sich bei den Opfern um Touristen handelte, erregte automatisch mehr Aufmerksamkeit“, sagt der thailändische Politologe Saksith Saiyasombut. „Und die chaotische Untersuchung hat auch nicht geholfen.“

Ausländische Backpacker sterben hier überraschend oft. 2014 starben 362 britische Staatsbürger in Thailand, mehr noch als in Frankreich, das fast 20-mal so viele britische Besucher anzieht. Aber in der Regel verlieren sie ihr Leben durch Verkehrsunfälle, Überdosierungen und Selbstmorde. Das war ganz anders.

Von den 25 Millionen ausländischen Besuchern, die jedes Jahr in Thailand landen, zieren eine halbe Million Koh Tao, die kleinste von drei beliebten Touristeninseln im thailändischen Golf. Das größte und am weitesten entwickelte ist Koh Samui, das auch über den einzigen internationalen Flughafen des Archipels verfügt. Die nächstgrößere ist Koh Phangan, Heimat der berüchtigten Vollmondpartys, die für Drogen und Ausschweifungen bekannt ist. Koh Tao ist bei weitem das kleinste. Umringt von Korallengärten und voller kaleidoskopartiger tropischer Fischschwärme war es bisher vor allem für seine Tauchgänge bekannt.

 

Aber Koh Tao war von 1933 bis 1947 eine politische Strafkolonie, und bis heute herrscht ein Gefühl der Selbstversorgung und Isolation. Weit entfernt von der offiziellen Aufsicht fällt die faktische Kontrolle den Eigentümern boomender Gastgewerbebetriebe zu, die auf Land entwickelt wurden, das ursprünglich durch staatliche Konzessionen für Kokosnussplantagen erworben wurde.

Drogen spielen auf Koh Tao eine Schlüsselrolle

Im Allgemeinen sind sich Touristen dieser bösartigen Unterströmung fast komischerweise nicht bewusst. Dennoch bleibt es ein offenes Geheimnis, dass „das organisierte Verbrechen auf diesen Inseln weit verbreitet ist“, sagt Saksith. Kein Wunder, dass das Gesprächsthema vieler langjähriger Expats lautet: „Das sind die schlimmsten Thais in Thailand.“

 

Drogen spielen eine Schlüsselrolle. Der süße Gestank von Marihuana ist selbst in prominenten Strandbars alltäglich, während Kokain und Crystal Meth, die lokal als Yaba oder „verrückte Droge“ bekannt sind, nicht schwer zu finden sind, sagen Einheimische. In einer Einrichtung von Chalok Baan Chao werden Joints für 200 Baht (6 $) verkauft, während ein Zauberpilz-Milchshake 700 Baht (20 $) kostet. „Schön und stark“, grinst der stark tätowierte Barmann. Die Familien, die die Insel betreiben, und die Polizei, die sie bewacht, bestreiten jede Beteiligung an Drogen. Aber die schiere Allgegenwart von Drogen auf Koh Tao deutet zumindest auf eine hohe Tolerierung des Handels hin.

Natürlich liegt ein Schleier des Schweigens über diesem Clan-Cliquen-Atoll, nicht zuletzt aufgrund der Rechtsstellung seines ausländischen Kontingents.

Drogenpolizei auf Koh Tao
Polizei beschlagnahmt Drogen von jungen Backpackern auf Koh Tao | © Thailand-Spezialisten.com - Michael Schaller

Es gibt keine offiziellen Zahlen für die Zahl der Expats, die Thailand ihr Zuhause nennen, aber sie geht wahrscheinlich in die Hunderttausende. Renten und Einkommen, die beispielsweise in Europa oder Nordamerika suboptimal wären, können in Thailand ein unbeschwertes Hedonismus-Leben finanzieren.

 

Allein auf dem winzigen Koh Tao gibt es laut Bürgermeister Chaiyan Turasakul rund 2.000 Expats neben den 2.500 registrierten Thais. Die meisten betreiben Gästehäuser, Restaurants und Tauchbetriebe oder arbeiten als Tauchlehrer. Laut Rhys Bonney, einem Einwanderungsberater für Expats in Thailand, ist jedoch selbst die Legalität von Tauchlehrern eine „extreme Grauzone“, da thailändische Arbeitsgenehmigungen spezifisch für bestimmte Firmengelände sind. „Es gibt keine Arbeitserlaubnis, die es einem erlaubt, an 15 verschiedenen Orten [unter dem Meer] zu arbeiten“, sagt er. „Rechtlich gesehen scheint es ziemlich einfach zu sein, diese Tauchshops zu schließen.“

 

Unsicherer Wohnsitz neigt dazu, Compliance zu züchten. „Wenn du dort eine Weile lebst, verschließt du die Augen vor einigen ziemlich skizzenhaften Sachen“, sagt Mike Earley, 30, aus Neuseeland, der sechs Monate auf der Insel als DJ gearbeitet hat. Beschwerden über Fehlverhalten können zu offiziellen Fragen und Forderungen nach Pässen und Dokumenten führen. Expats „wollen ihre Zeit im Paradies nicht verlieren“, sagt Earley, „weil es billig ist, es ein schönes Leben ist und es sehr leicht ist, zu ignorieren, was passiert.“

Theorien über den Mord an den beiden Backpackern Hannah und Dave:

Auf Koh Tao gibt es viele Theorien darüber, wer Miller und Witheridge getötet hat. Viele glauben, dass die wahren Schuldigen vor Ort sind, und dieser Verdacht wurde geschürt, nachdem ein schottischer Freund von Miller von der Insel geflohen war und behauptet hatte, sein Leben sei von örtlichen Schlägern bedroht worden.

 

Trotzdem haben sich nur wenige zur Verteidigung der Angeklagten zusammengeschlossen. Einer der ehemaligen Arbeitgeber von Wai Phyo, der ihn kurz nach dem 15. September sah und keine wahrnehmbare Veränderung in seinem Verhalten bemerkte, hat sich geweigert, als Leumundszeuge aufzutreten. „Ich wurde nicht bedroht, aber ich habe zu viel zu verlieren“, sagt er. „Das ist der wilde Westen.“

 

Gegenwärtig stützt sich der Fall auf DNA-Spuren, die Zigarettenstummel verbinden, die etwa 20 m von den Leichen entfernt neben einem krummen Baumstamm gefunden wurden, wo Zaw Lin und Wai Phyo zugeben, dass sie an dem fraglichen Abend Gitarre gespielt und Bier getrunken haben. Diese Proben stimmen angeblich mit denen überein, die von Witheridges Leiche entnommen wurden.

 

Aber viele haben Bedenken, dass der Tatort unmittelbar nach der Entdeckung der Leichen kontaminiert wurde; Unzählige Beamte, Journalisten und sogar verwirrte Touristen wurden gesehen, wie sie durch das Gebiet stapften, während noch Beweise gesammelt wurden. Grausame Fotos der blutigen Leichen kursierten im Internet, entweder von Beamten durchgesickert oder sogar von Passanten aufgenommen. Thailands Chef der Forensik, Dr. Pornthip Rojanasunand, sagte, dass die Polizei, indem sie keine ausgebildeten Spezialisten einsetzte, „den Prinzipien der Forensik widersprach“.

Wurden die mutmaßlichen Mörder von der Polizei gefoltert?

Forensische Beweise werden in den USA oder Großbritannien und vielen anderen Gerichtsbarkeiten auf der ganzen Welt unabhängig verarbeitet, um eine ordnungsgemäße Aufbewahrungskette zu gewährleisten. Aber in Thailand führt die Polizei den gesamten Prozess durch. Dies ist beunruhigend, wenn man es mit den Foltervorwürfen des Angeklagten vergleicht.

 

Wai Phyo sagt, die Beamten hätten ihm die Kleider ausgezogen und ihn 20 Minuten lang nackt in einem Gefrierraum gelassen. „Sie schlugen mich, stülpten mir eine Tüte über den Kopf und demütigten mich, indem sie Fotos und ein Video machten“, sagte er. „Sie drohten, mich zu töten, und sagten: ‚Wir können dich ins Meer werfen und deine Leiche an die Fische verfüttern.‘“

 

Thailands Nationale Menschenrechtskommission untersuchte diese Anschuldigungen, aber die Fortschritte waren eisig, nicht zuletzt, weil Polizeivertreter nicht zu vier vereinbarten Treffen erschienen sind. Die Polizei bestreitet kategorisch jegliche Misshandlung und bisher wurde kein Beamter angeklagt.

 

Abgesehen von den Foltervorwürfen war das Verfahren mit Kuriositäten gespickt. Die Familien von Miller und Witheridge gaben sogar eine Erklärung ab, in der sie sagten, die Beweise gegen Zaw Lin und Wai Phyo seien „stark und überzeugend“. Diese Behauptung wurde vom britischen Außenministerium unterstützt, obwohl es der Möglichkeit eines fairen Verfahrens abträglich war.

Ist Koh Tao jetzt sicherer geworden?

Auf Koh Tao haben sich die Behörden bemüht, die Tragödie auszulöschen. „Koh Tao ist sehr sicher“, sagt Bürgermeister Chaiyan. „Denn wir haben über Generationen gelernt, uns um Besucher zu kümmern.“ Eine brandneue Polizeistation wurde mit 40 Vollzeitbeamten gebaut, die die fünf zuvor hier stationierten ersetzen. Ein Verfahren zur Registrierung irregulärer birmanischer Wanderarbeiter wurde eingeführt, um gegen die halboffiziellen Bestechungsgelder vorzugehen, obwohl viele sagen, dass die Missbräuche unvermindert weitergehen.

Nur wenige der heutigen Besucher von Sairee Beach wissen überhaupt, dass die Morde stattgefunden haben.

 

Angst ist richtig. Denn während die Brandung das Blut aus dem Sand gewaschen hat und das Leben für das Sammelsurium wohlhabender und mittelloser Bewohner der Insel zur Normalität zurückkehrt, bleibt eine Tatsache klar: Nicht nur die Felsbrocken verbergen Geheimnisse auf Koh Tao.

Elise Dallemagne Koh Tao
Koh Tao: Todesfall Elise Dallemagne

Wer hat heute hier geschrieben?

Michael Schaller, Journalist & Gründer von Thailand-Spezialiten.com
Michael Schaller, Autor

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