Loy Krathong

Das Fest der Millionen Lichter

Als Thailandurlauber lernen Sie Ihre Gastgeber am schnellsten kennen und verstehen, wenn Sie nationale Feste mit ihnen gemeinsam feiern. Gelegenheiten gibt es zu jeder Jahreszeit, doch spricht kaum ein Event die Gemüter von Einheimischen und Fremden gleichermaßen intensiv an wie das Loy Krathong Fest. Wir erklären Ihnen die Festlichkeiten im folgenden Beitrag detailliert und zeigen Ihnen Orte auf, an denen Sie in Gemeinschaft mit zahllosen Thais aus dem Lichterfest ein unvergessliches Urlaubserlebnis werden lassen.

Loy Krathong Festival in Thailand
Loy Krathong Fest

Loy Krathong per Definition

Sie können das Loy Krathong genannte Lichterfest in ganz Thailand erleben, denn es wird in allen Provinzen mit derselben Begeisterung gefeiert. Das jeweilige Datum legt der chinesische Lunarkalender fest und der weist das Fest dem Vollmondtag des 12. Monats zu. Sie können davon ausgehen, dass Loy Krathong im November gefeiert wird, den genauen Tag müssen Sie allerdings jedes Jahr neu erfragen.

 

Wenn Sie den thailändischen Namen übersetzen, wissen Sie bereits, worum es in etwa geht: Loy ist ein Wort für passives Schwimmen oder Treiben und Krahtong bezeichnet ein Floß mit kleinem Format.

 

Vermutlich stammt das Fest aus Indien und wurde dort zu Ehren einer Gottheit des Ganges abgehalten. Auch über die ursprüngliche Bedeutung sind nur Vermutungen bekannt und die besagen, dass einmal im Jahr alles Negative mit samt Sorgen und Ärger den Strom hinunter gespült wurde.

 

In Thailand wurde Loy Krathong erstmals in Sukhothai zelebriert. Der Anstoß ging vom damaligen König in Sukhothai aus und der beobachtete einst, wie eine seiner Hofdamen ein kleines Schiffchen auf dem königlichen See aussetzte. Er fand an der Szene derartig Gefallen, dass er fortan an jedem Vollmond des zwölften Monats einen Feiertag anordnete. Seither werden auf allen Flüssen der Provinz Sukhothai von den Einheimischen kleine selbst gebastelte Krathongs ausgesetzt.

 

Damals wurden Krathongs von den Thais nur selbst angefertigt. Das war nicht schwer, denn die meisten Zutaten wuchsen hinter den Häusern in freier Natur. In der Gegenwart kaufen sogar die auf dem Land lebenden Thais ihre Krathongs lieber, denn auch in Thailand lässt sich mittlerweile Zeit in Geld ausdrücken und das Angebot im Handel ist enorm. 

Loy Krathong in moderner Interpretation

Die Saison der Reisernte endet in etwa zeitgleich mit diesem Fest, gerade die auf dem Land lebenden Thais bedanken sich bei der Wassergöttin für ein Jahr mit ausreichender Wasserversorgung. Sie nutzen die Gelegenheit auch, um sich für die eventuelle Verschmutzung naheliegender Gewässer zu entschuldigen. Die Mehrheit möchte jedoch an Loy Krathong allen Ärger und Groll, der sich über ein Jahr aufgestaut hat, einfach auf ein Floß packen und davon schwimmen lassen.

 

Die meisten Thais wollen wohlgemerkt von ihrer eigenen dunklen Seite loslassen und trennen sich von ihrem persönlichen Unvermögen symbolisch, indem sie eine Haarlocke von sich selbst auf ihren Krathong legen. Wenn das kleine Floß auf dem Wasser aufgesetzt wird, entzündet der Besitzer eine Kerze. Wenn diese immer noch brennt, bis der Krathong in der Finsternis verschwindet, bedeutet dies ein Jahr mit glücklichem Verlauf.

 

Die Thais nutzen seit Langem regionale Flüsse und die zahlreichen Klongs (Kanäle) zum Aussetzen der Krathongs. Wohnortabhängig kann auch ein Teich oder See der passende Ort für das Loy Krathong Fest sein. Heutzutage finden an vielen Plätzen begleitende Aktivitäten statt. Es werden beispielsweise traditionelle Tänze aufgeführt oder Wettbewerbe im Herstellen von Krathongs veranstaltet. Zudem gesellt sich zu vielen Festveranstaltungen ein typischer Schönheitswettbewerb. Nachfolgend fassen wir für Sie Eindrücke zum Loy Krathong Fest aus verschiedenen Regionen Thailands zusammen. 

Lichterfest in Thailand
Loy Krathong - das Lichterfest in Thailand

Loy Krathong in der thailändischen Hauptstadt Bangkok

In Bangkok finden die meisten Aktivitäten zu Loy Krathong an den Ufern des Menam Chao Phraya statt. In der Vergangenheit war Wat Saket ein beliebter Ort zum Feiern, seit 2013 konzentriert sich die hauptsächliche Szene auf die Asiatique Riverfront unweit des Ramada Plaza Riverside Hotels. Wenn Sie Ihr Hotelzimmer in der Region um die Khao San Road genommen haben, bietet sich das nahe gelegene Phra Athit Pier für die Feierlichkeiten an. 

 

Eventuell müssen Sie sich nicht einmal aus Ihrem Hotel entfernen, um einen Krathong zu Wasser zu lassen. Denn viele Etablissements verfügen über Swimmingpools, die sie den Gästen an diesem Tag dafür zur Verfügung stellen. Sollten Sie allerdings in der Nähe des bekannten Mae Nam Chao Phraya abgestiegen sein und sich das Vergnügen außerhalb Ihres Hotels anschauen wollen, müssen Sie mit sehr vielen Menschen auf den Straßen rechnen. 

 

Zahlreiche am großen Fluss gelegene Häuser bieten Ihnen neben speziellen Loy Krathong Aktivitäten ein hervorragendes Dinner in Verbindung mit einem romantischen Feuerwerk. Darüber hinaus können Sie in allen öffentlichen Parks Einheimische dabei beobachten, wie sie alleine oder in Gruppen Krathongs schwimmen lassen. 

Loy Krathong in Chiang Mai feiern

In Chiang Mai muten die Feierlichkeiten zu Loy Krathong noch intensiver als anderswo an, denn hier fällt das Lichterfest mit einer regionalen Feier des Nordens zusammen: dem Yi Peng Festival. Hier erstreckt sich das Fest über ganze drei Tage, wobei die gesamte Stadt festlich geschmückt erstrahlt und an jeder Ecke verschiedene Veranstaltungen offeriert. Der gesamte Ort hat sich auf das Lichterfest gründlich vorbereitet und strahlt eine besondere Atmosphäre aus. Besuchen Sie beispielsweise das Wat Jetlin, so finden Sie anlässlich der Feiertage ein buddhistisches Labyrinth vor.

 

Das Zentrum für alle Lichterfestaktivitäten ist die Region um das Tapae Gate, hier beginnen allabendlich die Loy Krathong Umzüge, um meist am Nightbazaar zu enden. Dort ist eine Bühne für diverse Veranstaltungen aufgebaut und gleichzeitig wird der in unmittelbarer Nähe befindliche Graben von Einheimischen genutzt, die einen Krathong schwimmen lassen möchten. Die Vielseitigkeit der Angebote und der eigentümliche Reiz der Bevölkerung lassen für Sie das Loy Krathong Fest in Chiang Mai zu einem unvergesslichen Erlebnis werden. Sie müssen sich lediglich um einen guten Platz bemühen, welcher idealerweise nicht allzu nahe am Tapae Gate liegt. 

Das Lichterfest in Phuket

Die Feiern zu Loy Krathong auf Phuket können in vielerlei Hinsicht nicht mit denen in Chiang Mai verglichen werden. Gleichwohl können Sie auch hier zahlreiche Menschen beobachten, wie sie ihre Krathongs an diversen Stränden oder auf einem künstlichen See in der Nähe von Nai Harn zu Wasser lassen. Das Szenario mutet dort wesentlich ruhiger an und ist etwas für Paare, die Thailand zu zweit entdecken wollen.

Idealerweise erwirbt jeder ein eigenes Floss und lässt es gemeinsam mit dem des Partners schwimmen. Die Legende sagt, dass die Verbindung lange Zeit glücklich bleibt, wenn beide Krathongs zusammen in eine Richtung treiben. Entfernen sie sich jedoch voneinander, hat die Beziehung kaum langen Bestand.

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